Echange et retour gratuit

L'histoire

Le Gaulois Jeans

Comment le soutien des Français a permis de relancer l'atelier familial de jeans crée par mes parents en 1974 après que la mondialisation l'ait détruit il y a 15 ans ♥


Le retour sur un parcours semé d'embûches, et les leçons que nous en avons tiré.

Raconté par Jean-Charles, le fondateur

(5 minutes de lecture)

Nous faisons des jeans depuis 3 générations


Ma maman (84 ans) qui a fabriqué des jeans quasiment toute sa vie vient encore chaque jour donner la main à l'atelier, pour le plaisir évidemment. 😇

Ce sont mes parents qui ont fondé en 1974, l'atelier dans lequel nous fabriquons nos jeans d'aujourd'hui.

C'était une époque complètement différente ou l'on valorisait encore le travail bien fait et le savoir-faire français.


La "marque Le Gaulois" n'existait pas, nous fabriquions des jeans pour de nombreuses marques françaises.

J'ai passé ma jeunesse dans cet atelier, senti l'odeur du tissu chaque jour, vécu de super moments avec les 30 employés que nous avions à cette époque...


En 1995, ils m'ont transmis le flambeau, j'étais aux commandes de l'entreprise familiale, le début d'un beau voyage pour lequel je m'étais préparé toute ma (jeune) vie.

Août 2003, tout a basculé..


Huit plus tard, nous avons été frappés de plein fouet par la mondialisation...

L'ouverture sur le marché chinois...


D'un seul coup, tous nos clients se sont mis à acheter leurs jeans à l'autre bout du monde.

À un prix ridiculement bas, fabriqués grâce à la culture intensive du coton...


Voici le genre de message que je recevais chaque jour :

"Jean-Charles, j'adorerais continuer à travailler avec toi, mais je n'ai pas le choix, tous mes concurrents achètent en Chine aujourd'hui, si tu ne divises pas tes prix par 3, je vais être obligé d'aller voir ailleurs."

Nous avons mis la clé sous la porte.

L'atelier resta fermé pendant plus de 15 ans…


Je vous laisse imaginer ce que tout cela représente,

L'aventure d'une vie qui s'arrête, mettre tous nos employés au chômage..

Tout est arrivé tellement vite.

Dix ans plus tard, ça a fait tilt 💡


Si je vous parle de tout ça avec le sourire aujourd'hui, comme vous vous en doutez, c'est qu'entre-temps il s'est passé quelque chose, quelque chose d'énorme.


Pendant la décennie qui a suivi la fermeture de l'atelier, j'ai continué à travailler dans le textile.


Mais je gardais un goût amer de ce qui s'était passé, repensant à ce passé avec nostalgie.


Un jour, par hasard je suis tombé sur une étude de l'ADEME (l'agence pour la transition énergétique) qui traitait de l'utilisation de fibre végétale dont le lin pour la création de textiles.


J'ai été bluffé par les propriétés incroyables du lin et surtout de voir que la France était le premier producteur mondial.


Ça a fait tilt 💡

Un Jean en Lin ! Mais oui !


J'en ai parlé à un ami qui m'a dit : "Je connais quelqu'un qui peut t'aider"


Et en effet, il m'a présenté une personne, German de son prénom, sans qui, tout ce qui suit n'aurait pas été possible...

Sa spécialité, le crowdfunding, financement participatif si vous préférez.


Je n'avais qu'un tout petit budget, une idée énorme.


Relancer la production de jeans écoresponsables en France.


Confiant, German m'a dit :

"La technique, je m'en occupe, tout ce que tu peux faire c'est donner tout ce que tu peux, être toi-même et si les gens adhèrent à ton projet, tu le sauras rapidement."

La campagne de crowdfunding


Alors, je m'y suis mis corps et âme, j'ai fait le tour de France (ou presque) à la recherche d'agriculteurs, de filateurs, de tisseurs, de teinturiers qui avaient encore le savoir nécessaire pour m'aider à réaliser ce projet.


J'ai été épaté par ce que j'ai découvert...

Des entreprises parfois centenaires, qui conservent avec amour un savoir-faire ancestral.


J'ai eu la chance de rencontrer des gens formidables, qui sont devenus par la suite bien plus que des fournisseurs, mais des amis avec lesquels nous travaillons encore aujourd'hui.


Nous avons travaillé ensemble pour mettre au point le premier jeans en 100 % lin fabriqué en France.


Ce premier modèle symbolique, preuve que nous sommes toujours capables de faire de belles choses et de produire chez nous.

Problème, je n'avais évidemment pas les moyens de lancer une production, c'était le moment de soumettre l'idée aux Français et aux Françaises et de voir enfin s'ils allaient soutenir le projet.

Nous nous, somme lancé sur la plateforme Ulule, vidéo, photos, rédaction de la page...

Un long travail, pour enfin arriver au moment du lancement, le jour J..


J'étais terrifié, assis devant mon ordinateur, à 20h00, avec ma femme et j'ai cliqué sur "publier".


Et soudain... rien ne se passa 😅


Ou presque, une dizaine de jeans vendus, principalement à la famille et aux amis.

Puis le lendemain 5 autres, et le surlendemain une petite dizaine.


J'espérais de tout cœur atteindre les 100 jeans vendus, c'était l'objectif affiché de la campagne, le minimum qui m'aurait permis de lancer la première production.


Quelques jours après, une soixantaine de jeans vendus, nous étions en route pour atteindre l'objectif, mais pas mieux.


Un jour je reçois un coup de téléphone d'un journaliste du journal "Le Progrès", emballé par notre histoire, il décide de publier un article à notre sujet, je ne savais pas trop quoi en penser, mais, ça ne pouvait qu'améliorer la situation.


Quelques heures seulement après la publication je sens un rebond, beaucoup de personnes commencent à visiter notre page, et les jeans commencent à se vendre.


Le lendemain, un autre journaliste, d'un autre journal, me contacte pour rédiger un article à son tour. 


Et le lendemain, un autre, puis encore un, et finalement BFM.


Je n'arrivais pas à y croire, les ventes de jeans se sont envolées.

1347 jeans vendus à la fin de la campagne


J’étais sur les rotules, mais heureux, l'aventure Le Gaulois Jeans pouvait enfin commencer, la preuve était là, les Français veulent des jeans français.

Une renaissance


C'est 3 ans plus tard que j'écris ces lignes.

Le même atelier qui fabriquait des jeans en 1974 a repris vie et fabrique des jeans avec amour, tous les jours.


Le Gaulois compte aujourd'hui 9 d'employés.


Aujourd'hui, les mentalités ont changé, nous sommes revenus aux fondamentaux.

Des bons produits, qui durent, et surtout qui préservent notre planète pour les générations futures.

Et on a compris qu'on ne trouve pas ça à l'autre bout de la terre à des prix outrageusement bas.


Nous avons décidé non seulement de faire de bons produits..

Mais de les faire avec les matériaux les plus écoresponsables qu'il était possible de trouver.

Au plus proche de chez nous.

En les vendant au prix juste pour rémunérer toute la chaîne de production.


Notre combat contre une mondialisation déraisonnée ne fait que commencer, et je suis heureux de sentir ce puissant soutien de nos Gauloises et Gaulois, mais également de tous les gens que nous rencontrons sur les salons, ou sur les réseaux sociaux, des politiciens, de la presse...

Notre Mission pour les années à venir


Aujourd'hui, la vision est claire, il est possible de changer les choses alors nous le faisons à notre manière.


Nous avons une mission simple :

👖 Créer des jeans propres que vous serez fiers de porter

Et ça passe par 4 piliers majeurs :

🌱 N'utiliser que des matériaux respectueux de l'environnement et produits localement.

C'est pour cela que nous utilisons le lin pour fabriquer nos jeans, cette fibre répond entièrement à nos exigences. Mais demain peut-être que d'autres fibres végétales arriveront..

🇫🇷 Produire en France pour faire vivre la filière textile française et l'économie de notre pays.

Le but n'est pas de se replier sur nous-même évidemment, mais de produire et de consommer avec du bon sens, de valoriser un savoir-faire ancestral qui est toujours présent, de créer des emplois dans nos régions, et d'éviter de transporter des marchandises d'un bout à l'autre de la planète.

🏷️ Proposer un prix juste, qui rémunère toute la chaîne de production

Pas de promotions, ou de soldes, simplement un prix qui reflète la valeur réelle de ce que nous produisons. Des jeans faits avec amour ou chaque détail compte.

Une chaîne de production française de la pousse du lin jusqu'à la dernière couture.

💪 Produire des jeans solides et confortables qui durent longtemps

Tout ceci n'aurait aucun sens si nous poussions à la consommation avec de nouvelles collections, ou si vous deviez remplacer votre jeans chaque année.

Nous créons les grands classiques du jeans, avec un tissu solide, en faisant attention à chaque couture. Et si vous déchirez le vôtre par mégarde, envoyez-le à notre atelier, nous le réparons

J'espère que vous avez apprécié cette petite histoire et qu'elle vous a donné une vision plus claire de ce que nous faisons et surtout pourquoi nous le faisons.


Si vous souhaitez aller encore plus loin, je vous conseille d'aller écouter cette interview que j'ai donnée sur France Inter, ou nous abordons le combat commun de toutes les marques françaises.


Vous la trouverez sur Linkedin en cliquant sur le lien juste en dessous, profitez-en pour m'envoyer une demande de contact, je partage assez fréquemment du contenu et surtout j'adorerais échanger avec vous.


À bientôt !


Jean-Charles

Le Gaulois Jeans

Entretien sur France Inter

Le Gaulois Jeans est passé sur France Inter dans l’émission Carnet de Campagne de Philippe Bertrand !


« On prend une belle revanche, la revanche des entrepreneurs et des entreprises françaises »

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